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LUNAR CRUISER,el vehículo espacial de Toyota

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Lunar Cruiser es el vehículo espacial tripulado de Toyota

La denominación ‘LUNAR CRUISER’ se escogió por la familiaridad que ofrece tanto a los ingenieros involucrados en su desarrollo y producción como al público en general, en línea con el nombre que distingue al todoterreno más legendario: Toyota Land Cruiser.

El vehículo presurizado de exploración espacial tripulado se propulsa gracias a la energía de pila de combustible de hidrógeno de Toyota.

Tecnología FCEV

La Agencia de Exploración Espacial de Japón —Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA)— y Toyota Motor Corporation (TMC) ya han dado a conocer cómo se llamará el vehículo presurizado de exploración espacial (‘rover’) tripulado que están desarrollando conjuntamente: ‘LUNAR CRUISER’.

JAXA y Toyota están trabajando de forma conjunta en un vehículo de exploración tripulado que utiliza la misma tecnología que los vehículos eléctricos de pila de combustible —Fuel Cell Electric Vehicle (FCEV)—.

Las reuniones se enfocan en cómo el vehículo espacial tripulado se convierte en el punto inicial de la visión de una sociedad con base en la superficie lunar y la discusión de los retos asociados a la creación de una sociedad de estas características.

JAXA y Toyota reunirán el conocimiento, experiencia y capacidad tecnológica de empresas de diferentes industrias con el objetivo de llevar a cabo el sueño de nuevas actividades en la superficie lunar, avanzando de la mano del ‘Team Japan’, una iniciativa liderada por JAXA, Toyota y Mitsubishi Heavy Industries Ltd., que desde agosto de 2019, ha dado forma a tres grupos de trabajo y un panel de discusión para la co-creación de una sociedad lunar, con la participación de más de 100 empresas.

Lunar Cruiser, un nombre consensuado

El apodo ‘LUNAR CRUISER’ se escogió por la familiaridad que ofrece tanto a los ingenieros involucrados en su desarrollo y producción como al público en general.

Así, el nombre, que hace referencia al Toyota Land Cruiser, se escogió en base a la calidad, durabilidad y fiabilidad que se espera del vehículo de exploración espacial, cualidades que Toyota lleva años asociando a su todoterreno más legendario, con el que sus propietarios sabían que “volverían vivos” de cualquier lugar.

Este concepto es especialmente relevante para un vehículo de exploración lunar que circulará en las condiciones más exigentes de la superficie de la luna. Y que podría formar parte de una futura estación permanente de investigación, en la que vehículos como el Lunar Cruiser serán determinantes para una máxima movilidad sobre cualquier tipo de terreno por el que deba circular.

JAXA y Toyota firmaron un acuerdo de investigación para trabajar en el vehículo presurizado de exploración lunar tripulado a mediados de 2019, con una fecha estimada de lanzamiento para la segunda mitad de la actual década.

De manera conjunta, están trabajando tanto en la producción de piezas de prueba para las necesidades de cada elemento tecnológico como en el prototipo Lunar Cruiser propiamente dicho.

El trabajo de desarrollo incluye la realización de simulaciones para confirmar la potencia y la capacidad de disipación del calor durante el uso y conducción del vehículo, la valoración de diferentes prototipos de neumáticos y el uso de realidad virtual y modelos a escala real para analizar la ubicación del equipamiento necesario en la cabina de tripulantes del ‘LUNAR CRUISER’.

Además, como parte de sus esfuerzos para crear nuevas alianzas con el ‘Team Japan’, JAXA y Toyota han mantenido discusiones con varias industrias a través de reuniones basadas en “una sociedad lunar innovadora gracias al vehículo de exploración lunar”, conocido también como el Team Japan Study Meeting.

En los próximos años habrá un avance tecnológico suficiente para que vehículos como el Lunar Cruiser puedan formar parte de las expediciones espaciales y ayudar en la exploración de otros planetas con la máximas seguridad y eficiencia energética.