Inicio Marcas de Coche SEAT SEAT celebra 25 años del triunfo con el Ibiza Kit Car

SEAT celebra 25 años del triunfo con el Ibiza Kit Car

El 25 de noviembre de 1996 fue un día histórico para el automovilismo español: SEAT, con el SEAT Ibiza Kit Car, se proclamó campeón de la Copa del Mundo FIA de Rallyes de 2 Litros.

Harri Rovanperä y Erwin Weber finalizaron en la cuarta y quinta posición el Rally RAC de Gran Bretaña, el último de la temporada, y dieron a SEAT su primer título mundial.

SEAT conmemora 25 años de un gran triunfo en el mundo de los rallyes

SEAT y los Rallyes

La larga historia de SEAT tiene un capítulo especial reservado a la competición, a través de la cual ha mostrado en todo el mundo sus prestaciones, fiabilidad y valores en distintas épocas y con diferentes tecnologías. De todas las especialidades en las que la marca ha estado involucrada desde su nacimiento, los rallyes ocupan un lugar destacado, pues es donde asombró al mundo en varias ocasiones.

La primera fue en el Rallye de Monte-Carlo de 1977, donde Antonio Zanini, Salvador Cañellas y Salvador Servià lograron un resultado histórico en una prueba inolvidable para el automovilismo de nuestro país. Al volante de sendos 124D Especial 1800, Zanini y Cañellas finalizaron en la tercera y cuarta posición, mientras que Servià completó la gesta de SEAT con un séptimo puesto a los mandos del 1430/1800.

En 1995, SEAT decidió volver a los rallyes con el objetivo de promocionar su producto en todo el mundo. El modelo elegido fue el SEAT Ibiza, que acababa de estrenar su segunda generación. Con el Ibiza GTi 16V, la marca logró el tercer puesto en su debut en la categoría de dos ruedas motrices en Portugal con Erwin Weber al volante; el alemán también consiguió la victoria en la misma categoría en el Rallye Acrópolis, con Antonio Rius en segunda posición.

Un nuevo reto

Estos éxitos impulsaron a SEAT a dar el salto a la recientemente creada Copa del Mundo FIA de 2 Litros en 1996 con el SEAT Ibiza Kit Car, un modelo adaptado a un reglamento más asequible que el WRC pero igualmente competido y espectacular, con tracción delantera y un motor de dos litros que proporcionaba 255 CV de potencia.

Los trofeos no se hicieron esperar y SEAT, en su debut, se pudo permitir soñar con el título. La victoria de Jesús “Chus” Puras en Portugal, unida a los podios de Erwin Weber en los rallyes de Monte-Carlo, Portugal, Nueva Zelanda, Australia, y también de Josep “Mia” Bardolet en España, sin olvidar los puntos de Ferrán Font logrados con el Ibiza GTi 16V Gr.N con el que competía tras hacer los reconocimientos, permitieron a SEAT llegar a la última cita de la temporada con opciones de alzarse con la Copa del Mundo.

El ‘todo o nada’ tuvo lugar en el Rally RAC, en Gran Bretaña. Allí, tras una dura lucha y un enorme esfuerzo, Harri Rovanperä – recién llegado al equipo – y Erwin Weber finalizaron en la cuarta y quinta posición de su categoría respectivamente, que sirvió a SEAT para lograr el título en la Copa del Mundo FIA de 2 Litros en su primer año, superando a marcas con mucha más experiencia.

La meta del rallye británico no fue el fin de aquella aventura; más bien fue el principio, pues SEAT regresó con más fuerza y potencial en las dos siguientes temporadas, 1997 y 1998, en las que revalidó el título de marcas con las evoluciones y mejoras instaladas en el Ibiza Kit Car.

La nave A-122

Isidre López formaba parte del equipo y ahora es el encargado de cuidar el legado de la marca a través de SEAT Históricos.

En la Nave A-122, junto con los coches de calle que forman parte de la historia de SEAT, conviven aquellos que fueron pioneros en competición, como los 124D Especial 1800 o 1430/1800, los Córdoba WRC, Toledo Marathon, León WTCC… y también los SEAT Ibiza Kit Car que triunfaron hace un cuarto de siglo.

¡Qué rápido han pasado 25 años! Parece que fue ayer cuando llegamos a la meta en Gran Bretaña y ganamos el título”, dice López.

Lo guardo con mucho cariño en mi memoria y todavía me emociono al recordarlo. Hace muy poco tiempo hemos revivido aquellos tiempos con una bonita exhibición en el Rally RACC Catalunya-COSTA DAURADA , y tanto la mecánica como el encanto del SEAT Ibiza Kit Car permanecen intactos”.

Jaime Puig era el responsable de SEAT Sport, y no puede evitar señalar este como uno de los grandes triunfos en su trayectoria.

He visto y vivido muchos y muy buenos momentos en SEAT Sport, pero el éxito del SEAT Ibiza Kit Car para mí fue algo muy grande”, asegura Jaime. “Ganamos la Copa del Mundo de Rallyes FIA de 2 Litros en Gran Bretaña después de la última especial, tras un año en el que luchamos codo con codo con una fuerte competencia. El trabajo en equipo fue clave, como siempre lo ha sido en todos los proyectos de SEAT Sport y CUPRA. Solo puedo decir que fue algo realmente grande”.

SEAT Sport es ahora CUPRA Racing, la compañía que conserva su ADN, magia y competitividad desde su fundación en 2018. Los tiempos han cambiado y las competiciones en las que participan son distintas, pero la pasión por las carreras, el concepto de gran familia, trabajo en equipo y su liderazgo tecnológico siguen intactos.

La mejor prueba de ello es que CUPRA continúa triunfando, incluso a nivel mundial, con títulos como el de PURE ETCR, el primer campeonato de turismos eléctricos multimarca, logrado el pasado mes de octubre. En circuitos de todo el mundo junto a clientes, fuera de pista en Extreme E, en PURE ETCR con el primer turismo de competición eléctrico de la historia… la llama de la competición sigue muy viva en el corazón de la compañía.