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Ekström a defender liderazgo en Montalegre

Después de su victoria en la prueba que abrió la temporada en Barcelona, el Campeón del Mundo Mattias Ekström viaja a Portugal como líder en la clasificación de pilotos. “El comienzo no pudo haber ido mejor. Ahora tenemos que subir la apuesta en Montalegre”, comenta Ekström. “Tengo buenos y malos recuerdos del año pasado. Todo iba según lo previsto hasta la semifinal, pero un error en la primera curva me costó la final”. De esta forma, el Circuito Internacional de Montalegre –además de la nueva pista de Ciudad del Cabo– es el único en el calendario del Mundial de Rallycross en el que el sueco nunca ha llegado a la final, a diferencia de su compañero finlandés Toomas Heikkinen, que en su primera carrera para EKS en 2016 consiguió alcanzar allí el tercer lugar.

El diseño del circuito cuenta con una larga recta de meta de 250 metros que promete desafíos, pero los detalles marcarán la carrera. La extensa Joker lap que cada piloto tiene que completar una vez por carrera apenas ofrece agarre. En el tramo de curvas enlazadas, los pianos extremadamente altos no perdonarán ningún error. Además, los adelantamientos son extremadamente difíciles porque, a excepción de la curva uno, hay pocas oportunidades de apurar la frenada frente al resto de pilotos en una pista que, con sus 945 metros, es la más corta del calendario.

También será imprevisible el clima. En 2015 y 2016, después de unas lluvias torrenciales, las carreras en Montalegre fueron más parecidas a un festival de barro que a una competición automovilística. “Las difíciles condiciones meteorológicas hicieron que la conducción fuera extremadamente complicada, pero si quieres subir a lo más alto del podio el domingo, necesitas tener la configuración adecuada para cualquier clima”, explica Ekström con confianza en sí mismo. Además de la ventaja en el campeonato de pilotos, Ekström, junto con Heikkinen, también quieren defender el primer puesto en la clasificación de equipos, en el que EKS marcha líder empatado a puntos con el equipo PSRX Volkswagen Suecia. El equipo EKS, con Ekström y Heikkinen, estará completado por Reinis Nitišs, de Letonia, que formará parte de la parrilla durante las siguientes doce pruebas de la temporada pilotando el tercer Audi S1 RX quattro del equipo EKS.

Rallycross Montalegre

Pista: Circuito Internacional de Montalegre, 150 km al noreste de Oporto
Longitud: 945 metros (Joker lap: 1.050 metros)
Superficie: 60% asfalto, 40% grava
Curvas: 5 a izquierdas, 7 a derechas
Velocidad máxima: 169 km/h (aprox.)
Vuelta rápida: Petter Solberg, 38.939 s. (2014)
Ganador 2016: Petter Solberg (N), 4m 03.992 s.
Carrera: 4 vueltas (clasificación), 6 vueltas (semifinales y final)

Horario (CEST)

Sábado, 22 de abril
10.20-12.20: Entrenamientos libres
13.30-14.30: Clasificación (Q1)
15.00-16.00: Clasificación (Q2)

Domingo, 23 de abril
10.30-11.30: Clasificación (Q3)
12.00-13.00: Clasificación (Q4)
15.00-15.40: Semifinales y final
15.50-15.55: Ceremonia en el podio

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Periodista. Nacido en plena XX Edición de la Subida en cuesta a Montserrat estaba predestinado a ser un apasionado del motor. Más de 30 años dedicado a la Radio, TV, prensa escrita y ahora inmerso en la era digital. Defensa central (ya retirado) en los partidos amistosos de fútbol junto al irrepetible "Káiser" los jueves de Gran Premio en cualquier rincón del mundo. Tras "dejarse" la voz junto a Jesús Fraile en TVE y tener la fortuna de narrar ambos la primera victoria de Alonso en Hungría 2003, decidió que debía dedicarla durante años también al "doblaje". Desde 2014 PitLane para él es mucho más que un programa de motor