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Spider 1600, pura esencia Alfa Romeo

La historia de Alfa Romeo está llena de grandes modelos, se le llame Spider 1600 o Duetto es lo mismo, lo importante es que sería clave para abrir fronteras a la firma.

El Alfa Romeo Duetto legó al mercado con un reto muy grande, ser el sustituto del Giulietta Spider, pero no sólo cumplió con las expectativas sino que hizo que el estilo Made in Italy conquistara Hollywood y los Estados Unidos.

El Alfa Romeo Giulietta Spider tuvo gran éxito en el cine italiano de principios de los años sesenta, dirigido por Fellini y Antonioni. Su heredero, el Duetto fue capaz de seducir a auténticos mitos como Steve McQueen, Dustin Hoffman y Muhammad Alí.

Nombre elegido por concurso popular

Encontrar un nombre para el nuevo modelo fue una historia en sí misma. Se organizó un concurso de premios en colaboración con todos los concesionarios de Europa.

Ganó el nombre «Duetto», pero surgió un problema con los derechos (debido a una galleta de chocolate con el mismo nombre), y esto requirió que el automóvil se lanzara como «Alfa Romeo Spider 1600».

Pero el nombre Duetto siguió en segundo plano y se consolidó en la memoria de los fans, convirtiéndose en el apodo común de todas las generaciones del vehículo, como el Spider 1600 de 1966.

4 generaciones distintas del Spider

El Spider 1600 surgió de la plataforma del Giulia, con la distancia entre ejes reducida a 2250 mm; la mecánica era la de su contemporáneo Giulia Sprint GT Veloce (una evolución del Sprint GT).

En su lanzamiento, el Duetto estaba equipado con el clásico motor de 4 cilindros y dos árboles de levas, con 1570 cm³ y de aleación ligera, capaz de transmitir 108 CV a las ruedas con un peso en seco de menos de 1000 kilos. Alcanzaba una velocidad máxima de 185 km/h.

Sería el primero de la serie y la última obra maestra de Battista Pinin Farina, apodado «Osso di Seppia» (Hueso de sepia) debido a su forma elipsoidal, con frente y parte trasera redondeados, lados convexos y una línea de cintura muy baja.

El segundo Spider 1600 fue el «Coda Tronca» (Cola truncada) de 1969, que se caracterizaba por el corte aerodinámico de su parte trasera.

El tercero fue el «Aerodinamica» de 1983, llamado así gracias a sus múltiples pruebas en el túnel de viento. En 1989 llegó la última generación, la llamada «IV Serie», un automóvil de líneas limpias y aerodinámicas, de alguna manera un retorno a sus orígenes.

Rumbo a la conquista de América

Los Spider 1600 se presentaron en un crucero rumbo a Estados Unidos

Alfa Romeo pensaba a lo grande. Para el lanzamiento en Estados Unidos, organizó un crucero transatlántico de lujo, invitando a los famosos más exclusivos del mundo del espectáculo, el deporte y la moda.

A bordo iban 1300 celebridades, incluidos Vittorio Gassman, Rossella Falk y la soprano Anna Moffo. El transatlántico italiano Raffaello navegó de Génova a Nueva York, con una escala en Cannes con motivo del Festival de Cine.

Durante todo el crucero, tres ejemplares del nuevo Spider 1600 se exhibieron en el puente del barco: uno verde, uno blanco y otro rojo. Subrayando repetidamente la naturaleza italiana de su producto, Alfa Romeo anticipó el eslogan de comunicación del «Made in Italy» en más de una década.

El coche de moda en Hollywood

«Es un coche que lo perdona todo. Y también es muy bonito». Esas fueron las palabras de un gentleman de excepción acerca del Duetto: el legendario Steve McQueen, en el verano de 1966, después de haber sido invitado por Sports Illustrated para probar el spider italiano junto con otros amigos apasionados de la velocidad.

El modelo que condujo fue uno de los primeros Spider 1600 que desembarcaron en los EE. UU., después de su debut en el Salón del Automóvil de Ginebra unos meses antes.

Técnicamente, la suya era una opinión autorizada. Steve McQueen coleccionaba superdeportivos y era un hábil piloto, que terminó segundo en su categoría en las 12 Horas de Sebring de 1970, haciendo pareja con Peter Revson.

Un año después, un joven Dustin Hoffman conducía un Duetto a toda velocidad con la música de Simon&Garfunkel en el inolvidable «El graduado». Imágenes emblemáticas que forman parte de la historia del cine y dan paso a un auténtico filón.

El Duetto se utilizó en cientos de películas de cine y la televisión, convirtiéndose en un objeto de culto por derecho propio. También el campeón mundial de los pesos pesados, Muhammad Ali tenía un Duetto: adaptando su famoso lema «Muévete como una mariposa, pica como una abeja» (del inglés, Float like a butterfly, sting like a bee), personalizaría su matrícula con «Ali Bee».

Fiel a la esencia Alfa Romeo, el Duetto no solo destacaba por su aspecto exterior, sino que era un elegante automóvil capaz de brindar prestaciones emocionantes y un placer de conducción sofisticado.

Estas cualidades se manifiestan en sus cuatro generaciones y más de 124.000 unidades producidas en 28 años: el Duetto disfrutó de la vida útil más larga de todos los modelos Alfa Romeo.